„Happy House“: Shuggie Otis wird 70!

Pressebild von Shuggie Otis, zu dessen 70. Geburtstag sein Song „Happy House“ unser Track des Tages ist.

Shuggie Otis wird 70 Jahre alt (Foto: Sachyn Mital, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons)

„Happy House“ ist unser Track des Tages zum 70. Geburtstag von Shuggie Otis. Erstmals erschien das Stück im Jahr 1974 auf dem Longplayer „Inspiration Information“. Zwar war das schon die dritte LP des US-amerikanischen Musikers, aber in mehrerlei Hinsicht dennoch ein Debüt. So war sie zum Beispiel das erste Album, das der Künstler, der lange als Wunderkind gegolten hatte, als Erwachsener herausbrachte. 1968 hatte der Sänger, Songwriter und Produzent Al Kooper Otis‘ Talent entdeckt und den damals 15-Jährigen als Gitarristen für seine zweite „Kooper-Session“-LP eingeladen. Förderung erfuhr Shuggie Otis auf seinen ersten beiden LPs auch durch seinen Vater, den R&B-Bandleader Johnny Otis. Die zweite LP „Freedom Flight“ warf dann mit „Strawberry Letter 23“ sogar einen veritablen Hit ab, allerdings erst 1977 in einer Coverversion von The Brothers Johnson.

Auf „Inspiration Information“ kam Shuggie nun erstmals ohne väterliche Unterstützung beim Produzieren aus. Vielmehr verzichtete er sogar weitgehend ganz auf Unterstützung: Allein die Streich- und Blasinstrumente spielte er bei seinem Produzentendebüt nicht selbst ein. Es war ein gewagtes Album, das sich durch den Einsatz früher Drum-Machines weit aus dem Fenster lehnte. Das machte außer Sly & The Family Stone zu der Zeit kaum jemand und tatsächlich bekannte Sly Stone sich als Otis-Fan. Das Label war weniger begeistert, da sich die Verkaufszahlen in Grenzen hielten. Kompromisse wollte Otis allerdings nicht eingehen und schlug Angebote aus, mit den Rolling Stones oder Quincy Jones zu arbeiten. Er verlor seinen Plattenvertrag und veröffentlichte erst 2018 wieder eine LP. In der Zwischenzeit wurde gerade „Inspiration Information“ ein Klassiker. Jüngst coverte beispielsweise Rahill den Song „Aht Uh Mi Hed“ daraus, den die Absoluten Beginner bereits 1998 für „Liebes Lied“ sampelten.

Der US-amerikanische Sänger und Musiker Shuggie Otis wurde am 30. November 1953 als Johnny Alexander Veliotes in Los Angeles geboren. Zu seinem 70. Geburtstag ist heute sein Song „Happy House“ unser Track des Tages. Hört ihn Euch hier an:

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